神奇的初乳:初乳的六大益处

什么是初乳?初乳是指女性和雌性动物在胎儿出生后分泌的第一批乳汁;它富含抗氧化剂、生长因子和蛋白质。初乳的好处很多,研究发现,它有助于降低感染风险、对抗癌症、促进健康的肠道功能,以及改善运动表现
• 初乳还有助于支持自然杀伤细胞的形成和正常功能,这一类细胞是用于对抗病毒感染的细胞介导免疫系统的一部分;初乳中的乳铁蛋白,还可以滋养你的肠道内壁,并减少肠漏症的多种症状
• 兽医经常使用初乳来治疗患病和受伤的狗和马;在临床试验中,奶牛在接种针对特定有机体的疫苗之后所产生的超免疫牛初乳,经常被用来帮助感染 HIV/AID 或接受器官移植的患者治疗艰难梭菌感染和腹泻
• 禁食期间可能要避免使用初乳,因为它会促进生长,而禁食的目的在于加快自噬,去除体内老化、功能失调的细胞

天然免疫功能是健康和疾病预防的关键组成部分。这个系统不可或缺的一部分,便是自然杀伤细胞(NK),这是一种对于先天免疫系统至关重要的白细胞。你的免疫系统分为两个部分——细胞介导免疫(先天)和体液免疫(后天)。
当你接触到病毒性疾病时,病原体会感染你的细胞。很快,你的细胞介导免疫反应就会激活 NK 细胞以及多种化学物质,将这些细胞吸引到受感染的部位。白细胞会攻击并摧毁病毒细胞,清理体内的病毒。在恢复阶段,你的体液免疫系统会开始生成抗体,防止再次出现相同类型的感染。
初乳是雌性哺乳动物(包括人类)在分娩的头两天分泌的乳汁,它在支持 NK 细胞、影响炎症、新陈代谢和防止癌细胞生长方面,发挥着不可或缺的作用。
一些运动员报告,在使用牛初乳补充剂之后,自己的运动表现有所提升,牛初乳的其中一种成分显示它能够刺激肠道有益细菌生长。
NK 细胞对于预防病毒性疾病和肿瘤至关重要
在进一步讨论初乳的各种益处之前,我们务必要先了解 NK 细胞对于免疫系统以及病毒性疾病和肿瘤的预防所起到的作用,因为这是初乳多种健康益处的基础。《自然》(Nature)期刊发表的一篇论文介绍了 NK 细胞在治疗病毒性疾病和肿瘤期间所具有的各种功能:
“自然杀死(NK)细胞是先天免疫系统的效应淋巴细胞,它通过限制肿瘤和微生物感染的扩散及随之产生的组织损伤,来起到有效的控制作用……因此,NK 细胞既可以限制,也可以加剧免疫反应。
虽然 NK 细胞在人类免疫挑战的几种情况下看似多余,但在改善造血和实体器官移植、促进抗肿瘤免疫治疗以及控制炎症和自身免疫性疾病方面,NK 细胞的作用不容小觑。”
定位并杀死异常病毒和肿瘤细胞的过程,由储存在 NK 细胞分泌溶酶体(或特化细胞器)中的分子介导。但 NK 细胞不具有抗原特异性,这是体液免疫反应使用的过程。相反,NK 细胞可以帮助降低病毒复制,因为免疫系统的后天部分可以形成抗体。
缺乏 NK 细胞可能让你更容易出现病毒感染,并且更有可能形成肿瘤。虽然 NK 细胞不具有抗原特异性,但它可以将健康细胞和异常细胞进行区分,这促使科学家竭力寻求提高 NK 细胞功能的方法,以提高癌症治疗的有效性。
斯坦福大学最近开展的一项研究发现了一种预测流感易感性的生物标志物。通过 52 名自愿感染流感的参与者,研究人员评估了病毒引入前存在的免疫细胞类型,并发现在出现流感症状的参与者体内,NK 细胞水平始终较低,而那些 NK 细胞水平较高的参与者具有更好的免疫反应。
初乳的好处
初乳的好处很多,使用初乳补充剂的很多益处,都是基于你体内为支持免疫系统而产生的细胞反应。多项研究评估了在生奶中加入初乳的作用,包括它对身体成分、新陈代谢、术后恢复以及预防病毒性疾病(包括引起腹泻的轮状病毒)的影响。
初乳是婴儿发育的关键营养来源。研究认为,如果为婴儿喂食不含初乳的配方奶,就有可能增加其患 I 型糖尿病、儿童期癌症、结肠炎、过敏症和慢性感染的风险。
初乳中的生物活性分子可以帮助调节婴儿的免疫系统,避免致病微生物过度生长。对于成年人,初乳同样可以带来影响。
过敏和感染——在利用小鼠开展的研究中,研究人员为试验组补充初乳,然后同时让对照组和试验组感染流感病毒。与对照组相比,补充初乳的小鼠体重下降更少,肺部所含的病毒数量也较少。
研究人员随后使用初乳刺激的小肠上皮细胞的原代培养物,发现这种相互作用可能有赖于在肠上皮细胞中存在受体的初乳成分。
在另一项研究中,50% 口服初乳免疫球蛋白 G 蛋白(简称 IgG,是一种抗体分子)都可以在通过胃肠道的粪便中重新回收。婴儿的回收水平高于成人,这可能是由于肠道条件的差异,包括 pH 值。
研究人员认为,这个结果表明牛乳中的 IgG 在整个肠道内都具有功能活性,有助于预防胃肠道感染和脂多糖引起的炎症。
初乳中的 IgG 可以与人类病原体和过敏原相结合,从而中和感染并限制胃肠道炎症。研究人员推测,免疫球蛋白可能是支持免疫功能和减少过敏反应的一种具有潜力方法。
炎症——初乳中含有大量富脯氨酸多肽(PRP),它具有免疫调节特性,似乎有益于恢复机体平衡和细胞功能。PRP 在细胞因子诱导中具有调节活性,并能抑制活性氧和一氧化氮的过度生成。
PRP 还可以通过抵消过度活跃的免疫反应,以及抑制类风湿关节炎和纤维肌痛所特有的反应,起到减轻肿胀的作用。PRP 还可以通过改变基因表达,减轻炎症性疾病的严重程度。
研究发现,这种多肽可以帮助年迈的老鼠、鸡和人类改善认知和行为。另外,初乳中所含的乳铁蛋白会对炎症的发展产生重要影响。这种蛋白质对于维持铁平衡具有关键作用,研究还证实它能够抑制引发炎症的免疫反应。乳铁蛋白是一种强效的抗氧化剂,可帮助身体排毒,以及帮助减轻淋巴系统的毒素负担。
癌症——初乳对免疫功能产生的特殊作用,已经转化为对抗癌症的功能。抑制自身免疫反应,减少肠道炎症,减少感染,都是这个过程的一部分。牛初乳可激活 GcMAF 的产生,后者负责修复组织损伤,防止癌细胞生长和扩散。
新陈代谢——初乳也一直用来治疗胰岛素耐受性患者,胰岛素耐受性可能导致肝损伤。在一项动物研究中,研究人员评估了在口服超免疫初乳之后,其对肝损伤和胰岛素耐受性的影响。
葡萄糖耐受不良和肝酶均有所改善,并且小鼠的血清肿瘤坏死因子降低,这表明超免疫初乳制剂帮助降低了与非酒精性脂肪性肝炎相关的慢性炎症、肝损伤以及胰岛素耐受性。
健康的肠道——初乳生长因子的一个重要作用,是通过维持细胞间的紧密连接来愈合和预防胃肠道粘膜的损伤。初乳可帮助减少肠漏症的症状。肠漏症可能让大颗粒或部分消化的食物蛋白质进入身体并引发炎症反应。
其中的抗体和乳铁蛋白有助于维持正常的微生物,这对于整体健康和幸福具有重大影响。乳铁蛋白还可作为益生质,促进某些有益细菌的生长。
身体成分——牛初乳中含有大量的抗氧化剂和生长因子,使其成为促进肌肉生长和损伤后韧带和肌肉愈合的重要能量来源。由于能够减少锻炼后的氧化应激和整体损伤,初乳也成为了很多奥林匹克运动员的补充剂选择,以便获得更好的运动表现。
在一项研究中,连续八周使用初乳补充剂的运动员,其肌肉量和运动表现均有所提高。美国营养研究中心(Center for Nutritional Research)指出,很多运动员会在开展剧烈运动之后,都会借助初乳中的生长因子来促进脂肪燃烧、增加力量、缩短恢复时间,以及预防伤病。
在一份共识声明中,国际奥林匹克委员会将初乳归类为一种超级食品,可用作违禁物质的合法替代品,帮助运动员提高成绩。
兽医使用初乳来治疗狗和马
兽医一直使用牛初乳来治疗狗和马,因为牛初乳可提供超过 70 种不同的生长因子,加快组织修复。宠物狗的主人通常将初乳用于减少狗狗的过敏反应,改善肠漏症,以及外用治疗伤口。Biostar Whole Food 指出,它可以用于:
• 支持免疫系统和体内平衡,尤其是正在经历压力相关性免疫问题的狗和马
• 组织修复、伤口愈合及胃肠道治疗
• 肌肉恢复
• 持续存在健康问题的老年动物
临床试验中的超免疫牛初乳
初乳含有蛋白质、碳水化合物、脂肪、维生素和矿物质,可以帮助婴儿对抗疾病,为身体提供营养。初乳中的抗体含量可能高达普通牛奶的 100 倍。
现在,研究人员开发出了一种特殊类型的初乳,称之为“超免疫牛初乳”,它是在奶牛接受针对特定有机体的疫苗之后所产生的。奶牛会形成对抗这种有机体的抗体,并将这种抗体传递到初乳中。
现在,超免疫牛初乳经常被用于各种临床试验,以测试与 AIDS、移植物抗宿主性疾病以及艰难梭菌相关的腹泻治疗。
美国食品药品监督管理局(FDA)已经同意将超免疫牛初乳归类为“罕见药”。这也为投资这类药物的药物生产商带来了特殊的市场优势,比如允许连续七年在无竞争的情况下销售这种药物。
禁食期间远离初乳
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务必要记住的是,虽然使用初乳的益处多多,但这种产品富含生长因子。运动员会利用它来提高运动表现,它还可能用来治疗伤口。这意味着,在你禁食并尝试引导身体自体吞噬期间,一定要远离初乳。
你的身体会通过自体吞噬这个流程,来清理受损的细胞,包括不能再继续发挥正常功能的旧细胞。其英文单词 autophagy 源自于希腊语中的“auto”(自己)和“phagy”(吃)。在近期开展的多项研究中,研究人员都观察到了这个流程如何延长寿命,给神经系统、心脏和代谢带来多种益处。
你可以通过禁食来诱导自体吞噬,这将有助于清除你体内的旧细胞,并改善你的整体健康。在此期间严禁使用初乳,因为生长因子会在身体试图清除老旧细胞的同时,促进这些细胞的生长。

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