抗抑郁药物不是治疗抑郁症的最佳选择

抑郁症是美国最常见的精神疾病之一,过去一年中,大约 1570 万成年人至少经历过一次重度抑郁症发作
抑郁症可能不是由大脑中不平衡的化学物质引起,比如血清素较低,因而不能通过抗抑郁药物进行“纠正”
如需治疗轻度抑郁症,或者作为重度抑郁症专业治疗以外的辅助手段,您还应该重视恢复生活和身体的平衡

作者:Mercola 医生
抑郁症是抑郁症是美国最常见的精神疾病之一,过去一年中,大约 1570 万成年人——或者说近 7% 的美国人——至少经历过一次重度抑郁症发作。
其中很多患者都是默默忍受着痛苦,面对家人、朋友和同事,他们会强颜欢笑,但内心深入却早已陷入黑暗的深渊。在上面的视频中,Doug Leddin 分享了自己在过去 10 年间与抑郁症作斗争的故事。
和数百万其他患者一样,Leddin 面临的最大困难之一,是如何应对双重生活。他解释说,在朋友看来,他一直是一个逍遥自在的人,他害怕讲出自己长久以来一直埋藏内心的秘密。
对他来说,最糟糕的事情不是那种令人衰弱的悲伤,而是害怕因为这种悲伤而失去朋友、亲人甚至工作。
为什么抑郁症不容忽视
在确诊的美国抑郁症患者中,大约有一半选择不接受治疗,这是一个危险的决定。但依靠抗抑郁药物作为治疗手段,不仅会产生误导,还可能带来危险。
如果您患有抑郁症,务必要寻求帮助,包括获取可以解决这种疾病潜在根源的治疗方案。若不加以治疗,抑郁症不仅会剥夺您享受生活的能力,还会导致大脑发生物理变化。
具体而言,抑郁症反复发作会导致大脑中负责控制情绪和形成记忆的海马体尺寸减小,这强调了进行早期干预的重要性,特别是对青少年而言。
记忆不仅限于记住日期和密码等简单事物;其对于自我意识的发展和保持也起着重要作用。
因此,如果您的海马体萎缩,影响到的不仅仅是您的机械记忆。与自我意识相关的行为也会发生变化,所以海马体变小伴随着情绪与行为控制功能的总体丧失。
令人欣慰的是,这种损伤是可逆转的,但要达到此目的,您必须切实采取一些措施来改变您的身体状况。
抑郁症的原因:抑郁症可能不是由大脑内部失衡所引起
与普遍看法相反,抑郁症不是由大脑中不平衡的化学物质引起,比如血清素较低,因而不能通过抗抑郁药物进行“纠正”。低血清素假说,也就是单胺假说,已经被多次质疑。
根据 Nature Reviews 发表的一篇评论:以神经科学为例,“最近的证据表明,导致抑郁症的根源,可能是神经网络内部的信息处理问题,而不是化学平衡的变化。”发表在《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine) 上的一项研究进一步指出:
“… [大]量关于血浆、尿液、脑脊液中去甲肾上腺素和血清素代谢物的研究,以及针对抑郁症患者大脑的尸检研究,都未能可靠地识别出所谓的缺陷。
……目前没有哪个单一的机制可以解释这种疾病的所有临床变化。单胺氧化酶理论可以解释多种抗抑郁药物的作用,但遗传因素、压力和心理社会因素也可能对抑郁症具有一定的影响。”
如果低血清素不是问题的根源,抗抑郁药物又有什么好处呢?
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人们对低血清素假说存在的质疑,也恰恰凸显了使用抗抑郁药物治疗抑郁症的一个问题。SSRI 的作用原理是阻止神经递质血清素的再摄取(回到神经末梢)。
这样一来,供大脑使用的血清素也更多,从而被认为有益于改善情绪。但健康领域的调查记者 Robert Whitaker 解释道,1983 年,美国国家心理健康研究所 (NIMH) 调查了抑郁症患者是否有低血清素。
在当时,他们的结论是,没有证据表明抑郁症患者的血清素控制系统存在问题。
2009 年发表的一项研究进一步证明,低血清素的观点不正确,因为该项研究发现了强有力的证据,证明抑郁症实际始于大脑中更上层的一系列事件。从本质上而言,这些药物只是针对结果,而非问题根源。
尽管如此,制药公司仍然坚持低血清素理论,因为这种理论证明积极采用抗抑郁药物来纠正这种所谓的“失衡”是合理之举。
抗抑郁药物是否对大部分人有效?
抑郁症是除抗生素以外最经常使用的一类处方药物,超过十分之一的美国人(50 至 64 岁女性的比例大约为四分之一)都在服用这类药物。
很多人认为这类药物是目前治疗抑郁症症状的最佳方案,但实际上,抗抑郁药和安慰剂相差无几,而且二者对于大部分抑郁症患者都不起作用。
如果您或您的孩子被确诊为抑郁症,就要注意,您可以采取的治疗方案多种多样,其中就包括认知行为疗法 (CBT)。研究人员在对 11 项研究进行系统性回顾后发现,第二代抗抑郁药物与 CBT 的效果并无统计学上的差异。
此外,《公共科学图书馆·医学》(PLoS Medicine) 发表的一项荟萃分析发现,只有最严重的抑郁症患者才会对抗抑郁药物做出反应,并且这种反应微乎其微。除了效果不佳以外,您还必须考虑这些药物引起的副作用——事实上,它们的副作用多不胜数。
抗抑郁药物可能导致的严重副作用
例如,研究表明,服用 SSRI 可能导致骨折的风险增加一倍。这是因为血清素也参与骨骼的生理活动。如果您利用药物来改变血清素水平,就可能导致骨密度降低,增加骨折的风险。
一项针对绝经后女性的大型研究还发现,服用三环类抗抑郁药或 SSRI 的女性出现致命中风的几率要高出 45%。
与此同时,服用抗抑郁药物的女性的总体死亡率要高出 32%,而其他研究则认为服用抗抑郁药物与动脉增厚存在关联,动脉增厚可能增加患心脏病和中风的风险。然而,这些药物最令人担忧的副作用,尤其对整个社会而言,是自杀念头和暴力行为,这是众所周知的副作用,尤其对于年轻人。
也许您此前未曾听说,埃默里大学 (Emory University) 精神病学教授 Helen Mayberg 博士开展了一项研究,该研究或许有一天会为制定更精确、更有针对性的治疗计划奠定基础。
Mayberg 发现,大脑中的一项生物指标可用来预测抑郁症患者更适合采用药物治疗,还是更适合采用心理疗法。也许有一天,这将帮助更多的人获得真正适合他们的治疗。
抑郁症怎么治疗?抑郁症的天然治疗方案
得了抑郁症怎么办?如果您出现了严重的抑郁症症状,请向专业人士寻求帮助。对于轻度抑郁症,以及在重度抑郁症进行专业治疗以外,您还应该重视恢复生活和身体的平衡。
如果您目前正在服用抗抑郁药物,并且想要停止服药,就要注意,您应该逐步戒断药物,并且应该知识全面的医疗服务提供者的帮助下进行。突然停用这些药物会导致严重的精神或身体问题。在尝试药物治疗之前,先对生活方式做出一些调整,您不会有任何损失,反而可以体验到各种好处,尤其对于儿童。您可能会讶异,这些改变能在多大程度上自然缓解症状。
锻炼
锻炼可以促进新的神经元形成,包括那些释放镇定性神经递质 GABA 的神经元,除此以外,它还能提高大脑中多巴胺和去甲肾上腺素等强效化学物质的水平,这些化学物质可能有助于缓解压力带来的一些影响。许多狂热的锻炼爱好者在锻炼后也会体验到一种欣快感,有时被称为“跑步者的快感”。这种感觉也可能让人上瘾,但却是有益健康的上瘾,一旦您体验到心跳加速、畅快运动的感觉有多好,就会停不下来。
情绪释放技巧 (EFT)
EFT 是非常有效的方法,它可以帮助您重新调整身体对日常生活中不可避免的压力源产生的反应。这包括真实和想象中的压力源,这些压力源是焦虑的主要来源。在下面的视频中,EFT 治疗师 Julie Schiffman 谈到了 EFT 对抑郁症的缓解作用。
请记住,虽然每个人都可以在家学习 EFT,但对于持续焦虑或抑郁等严重健康问题,自我治疗是危险之举,我个人不建议您这样做,相反,您应该咨询 EFT 专业人士,以获得您所需要的帮助。
优化您的肠道菌群
实际上,肠道和大脑协同作用,相互影响。肠道健康可能对您的精神健康产生非常深远的影响,反之亦然。这也是饮食与精神健康息息相关的原因所在。
此前的研究已经表明,益生菌乳杆菌对也特定大脑部位的 GABA 水平具有显著影响,并能降低应激有道激素皮质醇,从而减轻焦虑和抑郁症相关行为。益生菌长双歧杆菌 NCC3001 可以帮助让传染性结肠炎小鼠的类似焦虑症的行为恢复正常。
因此,利用有益细菌优化您的肠道菌群,是一种非常有用的方法。要做到这一点,您需要消除糖分和加工食品,同时使用足够的非淀粉类蔬菜,远离加工植物油,用健康脂肪取而代之。另外,您还应该食用足够的发酵蔬菜或服用强效益生菌补充剂,重建健康的肠道菌群。
ω-3 脂肪
您还应在饮食中加入优质的动物源性 ω-3 脂肪,比如磷虾油。ω-3脂肪 EPA 和 DHA 对您的情绪健康情绪健康起着重要作用,研究表明,服用 ω-3 脂肪可让医学院学生的焦虑感显著降低了 20%。
Andrew Stoll 博士是哈佛大学的精神病学家,他也是最早收集证据,支持使用动物源性 ω-3 脂肪治疗抑郁症的先驱之一。他还撰写了一部非常出色的作品《The Omega-3 Connection》(ω-3 关联)。
维生素 D
优化您的维生素 D 水平,最好是通过定期阳光照射。维生素 D 会对情绪产生重要影响。一项研究发现,维生素 D 处于最低水平的人患抑郁症的几率比维生素 D 水平正常的人要高出 11 倍。
要补充维生素 D,最理想方法是获得充足的阳光照射,或使用高品质日光浴床。如果上面两种方法都不可行,您也可以考虑维生素 D3 补充剂,但您必须定期监控维生素 D 水平。
减少糖分和加工食物摄食量
加工食品除了含有大量糖分和谷物以外,还可能含有各种添加剂,可能影响大脑功能和精神状态,尤其是味精 (MSG) 和人工甜味剂。在这一方面,有一部非常出色的作品——《糖的阴影》(Sugar Blues) 值得我们参考。这本书是 William Dufty 在 30 多年前所作,他在书中深入探讨了糖分和精神健康这一主题。
睡眠
保持充足的睡眠。您可能已经制定最佳饮食和锻炼方案,但如果您睡眠不佳,同样容易患抑郁症。睡眠和抑郁症的关联如此紧密,以至于睡眠障碍成为了定义抑郁症的症候群之一。
医生通常也会向失眠症患者开具抗焦虑药物。我建议您首先阅读我在《良好睡眠指南》(Guide to a Good Night’s Sleep) 中列出的 33 条简单的建议,了解如何改善睡眠。只需对日常生活和睡眠环境做出一些微小的调整,即可带来显著益处,确保连续、安稳的睡眠(这样又可以进一步减轻焦虑的各种症状)。

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